김정은과 함께 사진을 찍은 두 여성 조종사의 정체

김정은과 함께 사진을 찍은 두 여성 조종사의 정체


잘 알려진 것처럼 북한에서 최고 지도자와 함께 사진을 찍는 것은 가문의 영광이자 벼락출세의 보증수표처럼 인식된다.



일명 '1호 사진'으로 불리는 이 사진은 최고 지도자의 현지 지도 때 수십~수백 명이 단체로 찍는 것이 일반적인데 김정은이 챙긴 2명의 여성 조종사들이 있다.



김정은의 팔짱을 끼고 사진을 찍었던 2명의 여성 조종사들은 지난해에도 김정은과 함께 사진을 찍은 적이 있었던 비교적 유명한 인물들이다. 김정은은 직접 DSLR 카메라를 들고 전투기 앞에 선 이들 조종사들을 찍어 주는 등 파격적인 대우를 해 주었다.



사실 북한에서 전투기 조종사에 대한 대우가 좋은 것은 사실이다. 전투기 조종사는 북한에서 김정은 일가의 호위와 수발을 드는 병종 다음으로 선호되는 최고의 병종 가운데 하나다.



학업 성적과 당성(충성심)이 최고 수준이어야 함은 물론, 출신성분 역시 엄격하게 적용되어 선발된다. 배급 역시 군관, 장성 수준의 배급품을 받는 것으로 알려져 있다.


이들이 이처럼 파격적인 대우를 받는 것은 조종사 양성이 상당한 시간과 비용이 들기 때문이기도 하지만 일단 하늘로 이륙하고 나면 가장 탈북하기 쉬운 것이 전투기 조종사이기 때문이라는 것이 정설이다. 하지만 그렇다고 해도 개별 조종사들, 그것도 구식 전투기를 모는 여성 조종사들과 두 차례나 '1호 사진'을 찍어 주었다는 것은 그 조종사들이 뭔가 특별하기 때문일 것이다. 


김정은과 함께 사진을 찍은 2명의 여성 조종사의 배경에는 MIG-15 전투기가 있었다. 이 전투기는 제2차 세계대전 직후 등장한 1세대 전투기이자, 6.25 전쟁 당시 사용하던 바로 그 기종이다.



현재 기준에서 보자면 다른 나라에서는 박물관에서도 찾아보기 어려운 고물 중의 고물이지만, 북한에서는 당당히 현역으로 운용되고 있으며, 심지어 '최고 존엄'이 친히 사진까지 찍어 주는 등 좋은 대접을 받고 있다.



과연 날 수 있을까 의심까지 드는 이 고물들이 이처럼 융숭한 대우를 받는 것은 이들이 '자살 공격용'이기 때문이다.


북한은 MIG-15 전투기 100여 대와 MIG-17 100여 대 등 약 200여 대의 고물 전투기를 보유하고 있다. 초음속 비행이 가능한 MIG-19 이후부터는 우리 공군의 F-5 전투기와 근접 공중전을 벌이거나 지상 공격 임무라도 수행할 수 있겠지만, 제대로 날아다닐 수 있을지조차 의문스러운 전투기들을 계속 유지하고 있는 것은 이들이 압도적인 질적 우위에 있는 한미연합 공군에 대항할 수 있는 미끼 역할을 할 수 있기 때문이다.


<북한 MIG-21>


<F-5 전투기>


공중전 임무를 수행할 수 있는 전투기 전력 여유가 많지 않은 상황에서 북한이 수십여 개의 비행장에서 대량의 전투기를 동시에 이륙시켜 남하를 시도하면 적지 않은 수의 전투기가 한미연합 공군 공대공 미사일 공격에서 살아남아 군사분계선을 넘어올 수 있다.


이들 가운데 일부는 지휘시설이나 통신시설 등 전략적 요충지에 자폭 공격을 가하거나 아군 지상부대를 공습해 개전 초기 최전선에서 막대한 혼란을 야기할 수 있다.


실제로 북한은 공군 조종사들에게 "백기락과 같은 총폭탄 용사가 되라"고 강조하고 있다.


6.25 전쟁 당시 'YAK-9 전투기' 편대장이었던 백기락은 1951년 6월 서해로 접근하는 미 해군 함정을 공격하던 중에 무장이 떨어지자 미군 군함으로 자폭 돌격한 뒤 영웅 칭호를 얻은 인물이다.


이처럼 김정은과 함께 사진을 찍은 여성 조종사들 역시 '총폭탄' 즉, 자살 돌격대이다.



'수령 결사 옹위'를 위해 목숨을 내던져야 하는 임무를 맡은 만큼 파격적인 대우를 해주고 있는 것이다.



현대적인 전투를 벌일 수 없어 환갑이 넘은 전투기에 여성을 태워 자살 돌격을 강요하는 것이 김정은이 말하는 '항공군 전성기'의 현주소다.



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